Harapan pada Anak-anak Genius

 

Hitler pernah dilaporkan mengatakan bahwa ia terikat tugas untuk tidak pernah menjadi ayah dari anak-anak, karena “anak-anak genius ternyata menjadi orang bodoh.” Sementara Adolf Hitler dapat dianggap salah dalam sejumlah hal, ada beberapa contoh dalam sejarah di mana anak-anak genius yang diproklamasikan ternyata menjadi kekecewaan. Namun, orang harus berhati-hati untuk mencatat bahwa “kegagalan” ini mungkin merupakan kombinasi dari reputasi pendahulunya yang terkenal yang menyebabkan kecemasan kinerja atau kecemasan status berakar dan bukan masalah ketidakmampuan yang sebenarnya. Pada akhirnya, Hitler mungkin atau mungkin tidak mengerti bahwa anak-anak dari seseorang yang dikenal sebagai jenius tak terhindarkan terikat di bawah tekanan karena harus hidup sesuai dengan reputasi orang tua mereka yang terkenal.

Reputasi bisa menjadi hal yang menakutkan untuk dilawan, tetapi beberapa percaya bahwa akan lebih buruk lagi jika harus hidup selayaknya. Anak-anak seorang jenius militer akan menemukan diri mereka distereotipkan dan ditekan untuk memasuki militer, sebagai sarana untuk melestarikan “warisan” orang tua mereka. Namun, kecemasan kinerja dapat muncul ketika tekanan terlalu besar dan anak mulai takut akan gagasan tentang gagal memenuhi reputasi yang hebat itu, atau jika anak mulai percaya bahwa itu adalah hambatan yang tidak dapat ia atasi. Beberapa penelitian dan komentar telah menunjukkan bahwa kegelisahan kinerja yang disebabkan oleh menjadi anak jenius berasal dari persepsi psikologis bahwa, tidak peduli apa yang telah dilakukan keturunan, itu tidak akan pernah benar-benar cocok dengan prestasi orang tua.

Namun, kecemasan status mungkin memiliki efek sebaliknya. Memiliki reputasi leluhur terkenal mungkin mendorong anak untuk unggul di bidang yang berbeda, keduanya membuktikan bahwa ia sama baiknya dengan orang tuanya, sementara ironisnya lolos dari perbandingan yang tak terhindarkan yang akan dibuat jika ia memasuki bidang yang sama. Kecemasan status juga dapat mendorong anak di bidang yang sama dengan orang tua terkenal untuk unggul dalam bidang yang mereka pilih, mengambil reputasi orang tua dan membentuknya kembali menjadi reputasi keluarga. Ini sangat jarang, dengan beberapa generasi mampu melakukan lebih dari sekedar hidup dari reputasi yang masih lebih jarang. Secara historis, ini terlihat dalam dinasti panjang, terutama yang memiliki tokoh-tokoh besar di beberapa titik dalam garis keturunan. Contohnya adalah garis Bourbon Perancis, dengan “Raja Sun,” Louis XIV, sebagai salah satu tokoh garis keturunan yang paling menonjol. Cucu lelakinya, Louis XIV, pasti gagal untuk hidup sesuai dengan warisan kakeknya, meskipun ia mewarisi sebuah kerajaan di ambang revolusi.

Terlepas dari rute mana yang diambil anak, beban untuk melakukan akan selalu ada. Perbandingan akan selalu dilakukan oleh orang luar dan, kadang-kadang, bahkan keluarga anak itu sendiri. Namun, bagaimana keturunan memilih untuk berurusan dengan reputasi leluhur tetap pilihan anak, bahkan jika faktor eksternal dapat memaksanya untuk memilih satu tindakan atau yang lain. Seperti yang telah disebutkan, anak dapat membiarkan dirinya tertekuk di bawah tekanan reputasi, atau dia dapat bekerja melaluinya dan membentuk reputasi dengan haknya sendiri.