Ketika Kakek Nenek Membesarkan Cucu

 

Dengan Baby Boomers pertama yang berusia 60 tahun tahun ini, bangsa ini mulai melihat dampak dari populasi yang menua – dan dengan rata-rata harapan hidup meluas hingga hampir 78, mereka yang mendekati masa pensiun harus merencanakan masa depan secara finansial, emosional dan fisik. Namun, bagi sebagian orang, perencanaan itu termasuk mengambil tanggung jawab yang mereka pikir ada di belakang mereka: menjadi orang tua.

Menurut laporan Biro Sensus A.S. 2002, 5,7 juta kakek-nenek di AS tinggal di rumah tangga bersama cucu-cucu mereka – dan lebih dari 2,5 juta kakek-nenek adalah satu-satunya penjaga anak-anak. Biro memperkirakan bahwa jumlah kakek-nenek membesarkan cucu mereka telah meningkat 30 persen dari tahun 1990 hingga 2000.

Itulah yang terjadi pada keluarga Py. Tragedi menimpa mereka dua kali – sekali ketika menantu mereka meninggal tiba-tiba karena aneurisma otak dan kemudian 14 bulan kemudian ketika putri mereka kehilangan pertempuran dengan kanker payudara. Cucu Pys menjadi yatim piatu dalam hitungan bulan dan mereka beralih ke nenek dan kakek.

Banyak kakek-nenek dalam posisi Pys berpaling ke Mooseheart Child City and School, sebuah fasilitas penitipan anak perumahan dan sekolah nirlaba untuk anak-anak dan remaja yang membutuhkan, sebagai alternatif dari pengasuhan negara.

“Keluarga-yang banyak di antaranya adalah kakek-nenek – bekerja bersama kami karena kami menyediakan rumah pengasuhan dan pendidikan yang solid,” jelas Scott Hart, administrator nirlaba. “Ini keputusan yang sulit. Tetapi siswa berkembang di komunitas kami karena kami mendorong mereka untuk mencapai potensi penuh mereka,” katanya.

Mooseheart didanai melalui uang yang dikumpulkan oleh 1,3 juta anggota organisasi Moose, dan menerima aplikasi dari semua keluarga dengan anak-anak yang membutuhkan. Hart mengatakan anak-anak yang tinggal di komunitas Mooseheart mengetahui bahwa dari kesulitan datang kemenangan. Ini adalah pelajaran yang dipelajari keluarga Py juga.

Setelah mengalami tragedi mereka, rumah mereka akhirnya direnovasi oleh “Extreme Makeover: Home Edition” ABC. Rumah baru mereka sekarang termasuk kantor “Moose” pribadi, karena seluruh keluarga sangat terlibat sebagai sukarelawan Moose.

“Nenek moyang masyarakat kita semakin dihadapkan dengan perlunya membesarkan cucu-cucu mereka. Mereka perlu memahami bahwa mereka tidak sendirian,” kata Hart.